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Dallas-Star Kleber hat Playoffs und Olympia im Blick

07.04.2021 14:01
Maximilian Kleber hat mit den Dallas Mavericks die Playoffs im Blick
© Heiko Becker via www.imago-images.de
Maximilian Kleber hat mit den Dallas Mavericks die Playoffs im Blick

Nach überstandener Corona-Infektion und der ersten Impfung nimmt Maximilian Kleber nun wieder seine großen sportlichen Ziele ins Visier.

Die Playoffs mit den Dallas Mavericks? Olympische Spiele in Tokio? Die ganz großen Ziele rückten für Maximilian Kleber plötzlich in den Hintergrund. Der NBA-Profi aus Würzburg musste erstmal zusehen, dass er COVID-19 wieder los wird. Die tückische Krankheit bremste Kleber Anfang des Jahres wochenlang aus.

"COVID war ganz ungünstig mitten in der Saison", sagte der 29-Jährige im "SID"-Gespräch: "Es hat gedauert, bis ich wieder in Form gekommen bin, bis ich meine Beine wieder hatte. Mittlerweile geht es mir aber wieder gut."

Im Januar hatte sich der athletische "Big Man" als einer von mehreren Profis der Mavs infiziert. Fieber, Gliederschmerzen und Kraftlosigkeit setzten Kleber zu. Sein Arbeitgeber sperrte zwischenzeitlich die Trainingshallen und verlor personell geschwächt sechs Partien in Serie. Doch zuletzt kam Dallas immer stärker in Schwung und schlug auch absolute Topteams wie Utah Jazz.

Kleber einer der "meist unterschätzten" NBA-Stars

"Wir haben uns ganz gut gefangen und spielen auch als Mannschaft besser", sagte Kleber, der im engen Playoff-Rennen im Westen ein wichtiger Rollenspieler für die Mavericks ist. Vor allem mit seiner starken Defensive und in dieser Saison ausgezeichneter Quote bei Dreipunktewürfen hilft er dem Team von Trainer Rick Carlisle.

Mark Cuban, Besitzer der Franchise, sieht in Kleber gar einen der "meist unterschätzten" Spieler der NBA. "Das habe ich mitbekommen und mich sehr gefreut", sagte Kleber über das große Kompliment.

Vor allem ist es für ihn ein Ansporn, seine Kernkompetenzen noch weiter auszubauen, von denen auch die deutsche Nationalmannschaft profitieren soll. Am liebsten bei den Olympischen Spielen in Tokio, für die sich das Team von Bundestrainer Henrik Rödl erst bei einem schweren Turnier im kroatischen Split (29. Juni bis 4. Juli) qualifizieren muss.

Olympia-Teilnahme abhängig von den Playoffs

"Olympia ist das größte Sportevent überhaupt. Das Erlebnis einmal mitzunehmen, ist, glaube ich, etwas ganz Besonderes und für jeden Sportler das Ziel", sagte Kleber: "Das ist schon was ziemlich Großes." Ob er mit um das Tokio-Ticket kämpfen kann, hängt davon ab, ob Dallas die Halbfinals um den NBA-Titel erreicht. Aktuell sind Prognosen in der Hinsicht kaum möglich, die Teams sind dicht beieinander.

Der Einfluss von Corona auf den Saisonverlauf könnte derweil abnehmen, in der Impfkampagne der USA steckt mehr Power als in der deutschen. Auch Kleber hat schon seine erste Spritze bekommen. Die Pandemie ist für den deutschen Nationalspieler damit allerdings nicht abgehakt, obwohl in Texas viele Maßnahmen zur Eindämmung des Virus wieder aufgehoben wurden.

"Aber wir haben trotzdem noch unser NBA-Protokoll. Für mich ändert sich deshalb nichts", sagte der frühere Profi von Bayern München: "Ich bin trotzdem die ganze Zeit daheim in der Wohnung, ich kann jetzt nicht in ein Restaurant." Aber immerhin wieder voll angreifen mit den Mavericks.

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    Central Division
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