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"Die ersten paar Tage waren schon sehr schwer"

Deutscher NFL-Star blickt auf Super-Bowl-Pleite zurück

13.08.2020 12:01
Geht mit den San Francisco 49ers in seine dritte Saison: Mark Nzeocha
© Cody Glenn/Icon Sportswire via www.imago-images.de
Geht mit den San Francisco 49ers in seine dritte Saison: Mark Nzeocha

Nach der Niederlage im Super Bowl geht Mark Nzeocha in der NFL in seine dritte Saison mit den San Francisco 49ers. Doch auch nach einem guten Jahr ist seine Zukunft keineswegs sicher.

Mark Nzeocha ist längst daran gewöhnt, dass nicht immer alles glatt läuft. Das fängt bereits mit seinem Nachnamen an, genau genommen mit dessen Aussprache.

"Ich kann gar nicht aufzählen, was ich alles schon gehört habe", erzählt er mit einem Lachen - und auch nicht zum ersten Mal. Richtig wäre: "Nesotscha", und einer, dem das ziemlich flüssig über die Lippen kommt, ist Kyle Shanahan, der progressive Headcoach San Francisco 49ers aus der NFL.

Shanahan hat in der Vergangenheit nicht allzu oft über Nzeocha gesprochen, dazu ist dessen Rolle dann doch ein wenig zu klein - aber wenn, dann war es positiv.

Der gebürtige Mittelfranke, aufgewachsen in Ansbach, hat im vergangenen Jahr mitgeholfen, den Super Bowl zu erreichen - als ein wertvolles Mitglied der Special Teams und als zuverlässige Aushilfe, wenn mal in der Defensive der Niners Personalmangel war. Nur: Mit dem großen Sieg hat es am Ende nicht geklappt.

Verarbeitung der Super-Bowl-Niederlage "schon sehr schwer"

Die ersten paar Tage nach dem 20:31 gegen die Kansas City Chiefs "waren schon sehr schwer", sagt Nzeocha im Gespräch mit dem "SID", "aber auch wenn es nicht ganz gereicht hat, so war es doch eine erfolgreiche Saison."

Das gilt auch für ihn selbst: "Ich denke, es war ein gutes Jahr, das ist etwas, worauf ich aufbauen kann. Aber es gibt immer Raum für Verbesserungen." Und es besteht immer die Gefahr, dass einem dieser Raum nicht mehr gegeben wird.

Nzeocha ist in einer verzwickten Lage, und er kann nicht mal was dafür. Der 30-Jährige besitzt einen Dreijahresvertrag, er läuft noch diese und die Saison danach und wäre mit insgesamt 4,75 Millionen Dollar dotiert.

Wäre. Denn es könnte gut sein, dass die 49ers Nzeocha kurzerhand entlassen, um Superstars wie Tight End George Kittle bezahlen zu können und trotzdem im vorgegebenen Gehaltsrahmen zu bleiben. So oder so: "Du musst bereit sein für das, was kommt", sagt Nzeocha.

Dass er flexibel ist, sein muss, hat sich in den vergangenen Monaten gezeigt. Nach dem Super Bowl flog Nzeocha erst mal mit Gattin Taylor und dem jetzt 15 Monate alten Sohn Cameron James nach Deutschland, nur um unerwartet früh wieder die Rückreise anzutreten: Corona.

Die Nzeochas harrten danach in Dallas aus, wo Mark seine NFL-Karriere begann und noch lebt, wenn gerade keine Saison ist. Fit hielt er sich in der Garage, wo er ein kleines Gym eingerichtet hat.

Nzeocha war auch in Deutschland mit Rassismus konfrontiert

Zwischenzeitlich hat auch Nzeocha die Proteste der "Black Lives Matter"-Bewegung miterlebt. "Auch in Dallas waren viele Demonstranten in den Straßen, ich finde es wichtig, dass die Leute verstehen, was der Hintergrund ist und dass es wichtig ist, dass es angesprochen wird", sagt er.

Als Schwarzer war Nzeocha bereits in Deutschland mit Rassismus konfrontiert, in erträglichem Maße: "Man hat hier und da ein Wort gehört, was einen schon verletzt hat. Aber es war nicht so schlimm."

Bleibt die Unsicherheit, wie es in der NFL weitergeht. Seit Ende Juli wohnen die Nzeochas wieder in Kalifornien, Mark hat im Gegensatz zu vielen Spielern entschieden, die Saison trotz Corona anzugehen.

Die 49ers unternähmen wirklich "alles, damit es sicher ist zu spielen", berichtet er. Ob es so weit kommt, bleibt fraglich: Saisonstart der NFL ist am 10. September. Die Vorbereitungsspiele sind bereits abgesagt. Nicht immer läuft alles glatt.

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Spielplan
Tabelle
    AFC East
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    1New England PatriotsNew England PatriotsPatriots110021:1110100.0
    2Buffalo BillsBuffalo BillsBills110027:1710100.0
    3New York JetsNew York JetsJets100117:27-100.0
    4Miami DolphinsMiami DolphinsDolphins100111:21-100.0
    AFC North
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    1Baltimore RavensBaltimore RavensRavens110038:632100.0
    2Pittsburgh SteelersPittsburgh SteelersSteelers110026:1610100.0
    3Cleveland BrownsCleveland BrownsBrowns210141:68-2750.0
    4Cincinnati BengalsCincinnati BengalsBengals200243:51-80.0
    AFC South
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    1Jacksonville JaguarsJacksonville JaguarsJaguars110027:207100.0
    2Tennessee TitansTennessee TitansTitans110016:142100.0
    3Indianapolis ColtsIndianapolis ColtsColts100120:27-70.0
    4Houston TexansHouston TexansTexans100120:34-140.0
    AFC West
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    1Kansas City ChiefsKansas City ChiefsChiefs110034:2014100.0
    2Los Angeles ChargersLos Angeles ChargersChargers110016:133100.0
    3Las Vegas RaidersLas Vegas RaidersRaiders110034:304100.0
    4Denver BroncosDenver BroncosBroncos100114:16-20.0
    NFC East
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    1Washington Football TeamWashington Football TeamWashington110027:1710100.0
    2Dallas CowboysDallas CowboysCowboys100117:20-30.0
    3Philadelphia EaglesPhiladelphia EaglesEagles100117:27-100.0
    4New York GiantsNew York GiantsGiants100116:26-100.0
    NFC North
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    1Chicago BearsChicago BearsBears110027:234100.0
    2Green Bay PackersGreen Bay PackersPackers110043:349100.0
    3Detroit LionsDetroit LionsLions100123:27-40.0
    4Minnesota VikingsMinnesota VikingsVikings100134:43-90.0
    NFC South
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    1New Orleans SaintsNew Orleans SaintsSaints110034:2311100.0
    2Carolina PanthersCarolina PanthersPanthers100130:34-40.0
    3Tampa Bay BuccaneersTampa Bay BuccaneersBuccaneers100123:34-110.0
    4Atlanta FalconsAtlanta FalconsFalcons100125:38-130.0
    NFC West
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    1Arizona CardinalsArizona CardinalsCardinals110024:204100.0
    2Seattle SeahawksSeattle SeahawksSeahawks110038:2513100.0
    3Los Angeles RamsLos Angeles RamsRams110020:173100.0
    4San Francisco 49ersSan Francisco 49ers49ers100120:24-40.0
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