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Totenstille und Masken: Gespenstischer NASCAR-Restart

18.05.2020 13:09
Nach der Corona Zwangspause gewinnt Kevin Harvick aus den USA
© dpa
Nach der Corona Zwangspause gewinnt Kevin Harvick aus den USA

Die populäre US-Serie NASCAR hat am Sonntag den Betrieb wieder aufgenommen. Für die gebeutelte amerikanische Sportnation könnte es der erste Schritt in die "neue Normalität" gewesen sein.

Das Gesicht tief in einen schwarzen Mundschutz vergraben feierte Rennfahrer Kevin Harvick mit erhobenem Zeigefinger seinen Jubiläumssieg - und niemand feierte mit. Beim ersten größeren Motorsportevent inmitten der Corona-Pandemie blieben beim Restart der populären US-Rennserie NASCAR die Sitzschalen auf der Tribüne des traditionsreichen Darlington Speedway leer. Trotz der Stille nach dem Motorengeheul: Das Rennen in South Carolina war der erste Schritt in eine neue Motorsport-Normalität.

"Vielen Dank an alle bei NASCAR und alle Teammitglieder dafür, dass wir das tun können, was wir am liebsten tun", sagte Harvick (34), der erst als 14. Fahrer den Meilenstein von 50 NASCAR-Siegen erreichte und mit seinem ersten Saisonsieg den Vorsprung im Gesamtklassement ausbaute, nach dem womöglich skurrilsten Rennen in der Geschichte der Serie: "Ich hätte nicht gedacht, dass es so viel anders wird, wenn wir hier das Rennen gewinnen. Aber es ist totenstill hier. Wir vermissen die Fans."

Nach gut zweimonatiger Corona-Auszeit war der Rennalltag für den gesamten Renntross aber ein anderer geworden. Auf ein Training oder Qualifying wurde beim Geisterrennen komplett verzichtet, für einen guten Startplatz war Losglück vonnöten. Um überhaupt an die Strecke zu kommen, musste sich das Team ähnlich wie beim Restart der Fußball-Bundesliga einem ausführlichen Gesundheitscheck mit Feststellung der Körpertemperatur unterziehen. Zuschauer wurden gar nicht in die Nähe des Rennovals gelassen.

Fahrerlager bis aufs Infield

Bei den Garagen der Teams wurde so viel Abstand eingeplant, dass das Fahrerlager über die Boxengasse hinaus bis auf das Infield ging. Wer sich nicht an die verhängte Gesichtsmaskenpflicht oder an die mit rotem Klebeband abgesteckten Gehlinien hielt, musste mit drakonischen Geldstrafen rechnen.

Verstöße oder Krankheitsanzeichen wurden beim insgesamt 900-köpfigen Staff der Rennteams aber nicht festgestellt. Offizielle mussten nur eingreifen, nachdem sich 40 Mitarbeiter der Teams bei der Beobachtung des Rennens auf der sonst menschenleeren Tribüne zu nah gekommen waren und sich aufgebrachte TV-Zuschauer telefonisch über die fehlende Einhaltung des Mindestabstands beklagten hatten.

Während es bei den nordamerikanischen Profiligen im Baseball (MLB), Basketball (NBA) und Eishockey (NHL) noch keinen fixen Plan für einen Wiedereinstieg gibt, liebäugeln die NASCAR- sowie die IndyCar-Serie, die in knapp drei Wochen im texanischen Fort Worth vor leeren Rängen loslegt, mit einem Rennen am 4. Juli, dem amerikanischen Unabhängigkeitstag, wieder vor Publikum zu fahren. Aufgrund der weitläufigen Tribünen rund um das lange Oval in Indianapolis könnte es dort bereits wieder möglich sein, Zuschauer zuzulassen.

Vorerst unter Ausschluss der Öffentlichkeit geht es in der NASCAR-Rennserie nun Schlag auf Schlag. Bereits am Mittwoch wird erneut in Darlington gefahren. Allein bis Ende Juni sind neun weitere Rennen geplant.

NASCAR 2021

USA
Daytona 500
14.02.
USA
O'Reilly Auto Parts 500
21.02.
USA
Dixie Vodka 400
28.02.
USA
Pennzoil 400
07.03.
USA
Phoenix
14.03.
USA
Atlanta
21.03.
USA
Food City 500
29.03.
USA
Blue-Emu 500
11.04.
USA
Toyota Owners 400
18.04.
USA
GEICO 500
25.04.
USA
Kansas
02.05.
USA
Darlington
09.05.
USA
Drydene 400
16.05.
USA
COTA
23.05.
USA
Coca-Cola 600
31.05.
USA
Toyota/Save Mart 350
06.06.
USA
All-Star Race
14.06.
USA
Nashville
20.06.
USA
Pocono-1
26.06.
USA
Pocono-2
27.06.
USA
Road America
04.07.
USA
Quaker State 400
11.07.
USA
Foxwood 301
18.07.
USA
Go Bowling at The Glen
08.08.
USA
Big Machine Vodka 400
15.08.
USA
FireKeepers Casino 400
22.08.
USA
Coke Zero Sugar 400
29.08.
USA
Southern 500
06.09.
USA
Federated Auto Parts 400
12.09.
USA
NRA Night Race
19.09.
USA
South Point 400
27.09.
USA
Alabama 500
03.10.
USA
ROVAL 400
10.10.
USA
AAA Texas 500
17.10.
USA
Hollywood Casino 400
24.10.
USA
Xfinity 500
31.10.
USA
Cup Series Championship
07.11.