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Nächstes "German Wunderkind"? Sabally auf Nowitzkis Spuren

15.04.2020 13:01
Sabally gilt als eines der größten Talente im Draft
© AFP/GETTY IMAGES/SID/Ethan Miller
Sabally gilt als eines der größten Talente im Draft

Für Satou Sabally wird sich in dieser Woche der Traum von der WNBA erfüllen. Die 21 Jahre alte Berlinerin hat echtes Starpotenzial - und sie könnte ausgerechnet in der Dirk-Nowitzki-Stadt landen.

Ein deutsches Basketball-Ausnahmetalent in Dallas? In der Dirk-Nowitzki-Stadt? Satou Sabally hat plötzlich dieses Leuchten in den Augen. "Er hat Dallas auf die Karte gebracht", sagt die 21 Jahre alte Berlinerin dem "SID": "Wenn ich das für den Frauenbereich machen könnte, wäre das super."

Sabally, eines der größten Talente weltweit, hat nur noch wenig Zeit, sich an den charmanten Gedanken zu gewöhnen. In der Nacht zu Samstag findet der Draft der WNBA statt, der US-Eliteliga, in der erst drei deutsche Spielerinnen vor ihr Fuß fassten. Die Prognosen vieler Experten sehen die vielseitige Flügelspielerin Sabally als Pick Nummer zwei. Der gehört den Dallas Wings.

Sicher ist ein Wechsel der Nationalspielerin vom Collegeteam Oregon Ducks in die Texasmetropole, in der auch ihr Freund Jalen Jelks als Footballprofi sein Geld verdient, freilich noch keinesfalls. Auch Franchises aus Indiana und Atlanta stehen als potenzielle Arbeitgeber im Raum. Mit der ersten Wahl wird New York Liberty den Prognosen zufolge Saballys bisherige Mannschaftskameradin Sabrina Ionescu nehmen.

Sabally hat positive Gespräche mit den Verantwortlichen der Teams geführt, sagt sie. Einen echten Eindruck per Videokonferenz zu gewinnen, sei aber ziemlich schwer. Das macht die Spannung vor dem so bedeutsamen Tag, dem "Höhepunkt des Jahres", wie Sabally sagt, nicht kleiner.

Couch statt New York

Eigentlich sollte die Veranstaltung im festlichen Rahmen in New York steigen, nun wird Sabally an ihrem Studienort in Eugene auf der Couch Platz nehmen müssen und die Prozedur online verfolgen. "Es wird nicht so glamourös. Ich werde mir trotzdem ein Kleid anziehen und mir trotzdem mein Make-up machen", sagt sie. Auch ein paar Fotos und Videobilder werden geschossen. Alles mit dem nötigen Abstand.

Die Coronakrise hatte Saballys beeindruckende College-Karriere vorzeitig beendet. Die Chance auf den Titel in der "March Madness" wurde ihr genommen, die Auszeichnung als beste kleine Flügelspielerin (Small Forward) der NCAA bot einen kleinen Trost. Insgesamt war es aber ein harter Schnitt, den sie akzeptieren musste.

Der Blick der in New York mit gambischen Wurzeln geborenen früheren Bundesligaspielerin geht nun aber nach vorne, Sabally hat große Pläne. Wenn es in der WNBA losgeht - der Saisonstart wurde auf unbestimmte Zeit verschoben - will die 1,93 Meter große Frau auch ein Level höher beeindrucken. "Ich sollte mir vorstellen, Rookie of the Year zu werden", sagt sie. Also bester Liga-Neuling. Das wäre ein Pfund.

Ihre Karriere begann früh. Mit 15 war Sabally bereits Stammspielerin in der zweiten Liga beim TuS Lichterfelde aus Berlin. 2015 wagte sie dann den Sprung in die Bundesliga zum Freiburger Team USC Eisvögel, bevor es 2017 in die USA ging.

Mit starken Leistungen in der WNBA würde Sabally noch mehr Aufmerksamkeit erhalten und den Frauenbasketball auch in Deutschland voranbringen. Ein Stück weit so, wie es Nowitzki bei den Männern gemacht hat. "Er ist eine lebende Legende", sagt Sabally. Wenn es klappen würde, wäre sie "völlig starstruck". Also begeistert, fasziniert, euphorisiert.

Am Samstag ist klar, ob künftig das nächste "German Wunderkind" Texas aufmischen wird.

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