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Ärger auf der Insel

Kaum Gehaltsverzicht in England: "Da würgt es mich"

02.04.2020 21:29
Noch verzichten die Premier-League-Spieler nicht freiwillig auf Gehalt
© Martin Rickett via www.imago-images.de
Noch verzichten die Premier-League-Spieler nicht freiwillig auf Gehalt

Ausgerechnet die Profis der reichsten Fußball-Liga der Welt tun sich in Sachen Gehaltsverzicht schwer. Doch der Druck aus der Politik auf die Premier League wächst.

In seiner deutschen Heimat engagiert sich Ilkay Gündogan finanziell im Kampf gegen die Coronakrise, und der Nationalspieler würde gerne auch in England mit gutem Beispiel vorangehen. "Für mich persönlich wäre es okay", sagte der Profi des Meisters Manchester City über einen möglichen Gehaltsverzicht der Premier-League-Stars. Doch mit dieser Haltung steht Gündogan offensichtlich recht alleine da.

Ausgerechnet die meist millionenschweren Kicker der reichsten Fußball-Liga der Welt und ihre oft ähnlich gut bezahlten Trainer tun sich in dieser Sache schwer. Erst am Mittwoch scheiterten die Gespräche zwischen den Vertretern der Premier League und der drei nachfolgenden Staffeln auf der einen sowie Spieler- und Trainergewerkschaft auf der anderen Seite erneut. Die Debatte solle "in den nächsten 48 Stunden" weiterlaufen, hieß es in einer gemeinsamen Stellungnahme.

"Da würgt es mich im Halse"

Doch sie hat auf der Insel längst an Fahrt aufgenommen, der politische Druck auf die Profis wächst. Vor allem, seit Tottenham Hotspur und Norwich City dem Beispiel von Newcastle United gefolgt sind und für ihre einfachen Angestellten über das der Kurzarbeit ähnliche "furlough"-Programm öffentliche Gelder abschöpfen.

"Da würgt es mich im Halse", sagte Julian Knight der "Times", "das legt die verrückten wirtschaftlichen Gegebenheiten im englischen Fußball und das moralische Vakuum in seiner Mitte offen." Der Konservative sitzt dem Parlaments-Komitee für Digitales, Kultur, Medien und Sport vor, seine Stimme hat Gewicht.

Ebenso wie jene von Sadiq Khan, dem Bürgermeister von London. "Hoch bezahlte Fußballer könnten die schwerste Last tragen", sagte er der "BBC". "Sie sollten die ersten sein, die das tun - und, bei allem Respekt, ihr Gehalt opfern. Nicht die Leute, die das Stadionheft verkaufen oder das Catering machen." Doch genau die trifft es etwa in Newcastle, Norwich und bei den Spurs.

Regierung schaltet sich ein

Am Donnerstag schalteten sich auch die höchsten Kreise der Regierung in die Debatte ein. "Premier-League-Fußballer sollten dazu beitragen. Sie sollten auf Gehalt verzichten und damit ihren Teil leisten", sagte Gesundheitsminister Matt Hancock, der selbst positiv auf das Virus getestet worden war.

Tottenham-Boss Daniel Levy appellierte bei der Verkündung der harten Maßnahme seines Klubs an die Stars und Teammanager wie Jürgen Klopp. Er hoffe, schrieb er, dass die Gespräche mit der Liga "darin münden, dass die Spieler und Trainer ihren Teil beitragen", also ebenfalls auf Geld verzichten.

Das empfanden manche als Hohn: Levy war im vergangenen Jahr mit stolzen acht Millionen Euro der bestbezahlte Boss im englischen Fußball, die Spurs wiesen einen Gewinn vor Steuern von fast 200 (!) Millionen aus. Klubbesitzer Joe Lewis ist fünf Milliarden Euro schwer, Newcastle-Eigner Mike Ashley immerhin 2,3.

Bournemouth geht den ersten Schritt

Dem ein oder anderen schwant offensichtlich, dass es zu einfach ist, Spieler an den Pranger zu stellen, deren Karriere mit Mitte 30 vorbei ist. Vor allem das fast verzweifelte Bemühen, die Saison irgendwie zu Ende zu spielen, um damit die horrenden TV-Zahlungen zu sichern, kommt manchen zynisch vor.

Das US-Portal "The Athletic" zitierte einen anonymen Klubchef, der dies "beschämend" findet, ein anderer meinte: "Dass Leute an den Beatmungsmaschinen sterben und wir spielen dennoch Fußball, mich verwirrt das."

Als erster Klub ging der AFC Bournemouth voran. Vorstandschef Neill Blake und Trainer Eddie Howe verzichten auf einen "signifikanten" Teil ihres Gehalts. Norwich folgte: Coach Daniel Farke, die Spieler und Bosse geben über 220.000 Euro ab.

"In Ordnung, wenn Spieler sagen: Nein"

Gordon Taylor, Chef der 4000 Mitglieder starken Spielergewerkschaft PFA, gibt sich weiter unnachgiebig. Die Debatte über Gehaltsverzicht sei "lächerlich", solange die Klubs weiter millionenschwere Transfers planten, sagte er.

Gündogan hielt dem im "Aktuellen Sportstudio" entgegen, die Diskussion sei "natürlich" sinnvoll. Es sei aber auch "vollkommen in Ordnung, wenn Spieler sagen: Nein, ich möchte das nicht, ich habe dafür hart gearbeitet."

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