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"Sehr wichtig" für das Formel-1-Projekt

Honda-Boss adelt Max Verstappen

24.08.2019 18:36
Masashi Yamamoto und Max Verstappen feierten in diesem Jahr bereits zwei Siege
© MST
Masashi Yamamoto und Max Verstappen feierten in diesem Jahr bereits zwei Siege

Max Verstappen bescherte Honda in diesem Jahr die ersten beiden Formel-1-Siege seit der Saison 2006. Der Red-Bull-Pilot triumphierte 2019 in Spielberg und Hockenheim. "Er ist sehr wichtig für uns", verrät Hondas Formel-1-Chef Masashi Yamamoto und meint damit Verstappens Fähigkeiten auf und auch abseits der Strecke. "Zunächst einmal ist er ein sehr guter Fahrer", so Yamamoto.

"Er ist [außerdem] sehr gut darin, mit den Ingenieuren zu kommunizieren", verrät er und ergänzt, dass die Datenanalyse eine Stärke Verstappens sei. "Er kann im Hinblick auf Chassis und Motor akkurates Feedback geben", verrät er. Daher sei der 21-Jährige in der Zusammenarbeit "exzellent". Gleichzeitig freut sich Yamamoto darüber, dass Verstappen zu 100 Prozent hinter dem Honda-Projekt stehe.

"Als Max 2017 die Honda-Fabrik in Sakura besucht hat, da wirkte es so, als sei er sehr beeindruckt davon", erinnert sich Yamamoto an dessen ersten Besuch in Japan zurück. 2017 wurde zunächst beschlossen, dass Honda ab 2018 Red-Bull-Schwesterteam Toro Rosso mit Motoren beliefern würde. Seit 2019 rüstet man auch das A-Team der Bullen aus - mit großem Erfolg.

Das spiegelt sich auch abseits der Rennstrecke wider. Denn während es zwischen Red Bull und Ex-Partner Renault immer wieder Ärger und Sticheleien gab, verlieren die Bullen aktuell kein schlechtes Wort über Honda. Das gilt auch für Verstappen. "Vielleicht glaubt er daran, dass er mit Honda etwas erreichen kann", so Yamamoto. Dieses "positive Gefühl" sei auf jeden Fall förderlich.

Zudem berichtet er, dass Verstappen als Typ bei Fans und Medien in Japan sehr gut ankomme. Auch das ist für Honda nach dem PR-Debakel der McLaren-Partnerschaft wichtig. "Wir haben bereits eine Red-Bull/Toro-Rosso-Tribüne in Suzuka [für den Grand Prix im Oktober] vorbereitet", verrät Yamamoto. Dafür seien jetzt schon rund 15.000 Tickets verkauft.

Für Honda könnte es 2019 das erfolgreichste Heimrennen seit der Formel-1-Rückkehr werden - dank Red Bull und Max Verstappen.

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