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Trotz Rekordsieg von René Rast

Dritter Platz reicht: Gary Paffett ist neuer DTM-Champion

14.10.2018 14:39
Gary Paffett reichte am Sonntag ein dritter Platz zum DTM-Gesamtsieg
© getty, Christian Kaspar-Bartke
Gary Paffett reichte am Sonntag ein dritter Platz zum DTM-Gesamtsieg

Gary Paffett hat den Angriff des furiosen Titelverteidigers René Rast abgewehrt und sich mit einer fehlerfreien Vorstellung den zweiten Meistertitel in der DTM nach 2005 gesichert.

Der Engländer, als Meisterschaftsführender ins letzte Saisonrennen in Hockenheim gegangen, wurde am Sonntag Dritter. Das genügte, um Rekordfahrer Rast knapp auf Distanz zu halten - zudem bescherte Paffett Mercedes den perfekten Abschied aus der DTM.

"Das ist unglaublich", sagte Paffett nach der Zieldurchfahrt bei "Sat.1", während er im Cockpit mit den Tränen kämpfte: "Das ist der schönste Tag meines Lebens. Wir haben so hart gekämpft, das Auto war wunderbar. Wir haben es wirklich verdient."

Doch die in dieser Saison anfangs so überlegenen Stuttgarter mussten lange zittern, bis Paffett über die Ziellinie raste und die entscheidenden Punkte holte. Rene Rast hatte bis zum Schluss für Hochspannung gesorgt. Der Audi-Pilot feierte am Sonntag seinen sechsten Sieg in Serie und schrieb damit ein Kapitel DTM-Geschichte.

Paffett vor Abschied in die Formel E

Eine solche Erfolgsstrecke hat es in der Tourenwagenserie noch nicht gegeben, sie führte den vor Wochen noch scheinbar aussichtslos zurückliegenden Rast in der Gesamtwertung auf Platz zwei. Am Ende fehlten ihm ganze vier Punkte zur erfolgreichen Titelverteidigung. Oder anders gesagt: Paffett hätte bei einem Sieg von Rast als Fünfter ins Ziel kommen müssen.

Der Engländer aber, der 2019 mit Mercedes in die Elektroserie Formel E wechseln wird, hielt sich im Rennverlauf schadlos. Er scheute das ganz große Risiko und behielt auf Platz drei liegend die Ruhe. Anders als noch am Samstag schonte er auch seine Reifen, was sich gerade zum Ende des Rennens auszahlte.

Für Paul Di Resta dagegen verlief auch das zweite Rennen des Wochenendes völlig enttäuschend. Der schottische Mercedes-Fahrer, als Spitzenreiter nach Hockenheim gekommen, kam nur als 14. ins Ziel und musste sich mit Platz drei in der Gesamtwertung begnügen. Insgesamt zu wenig für den ambitionierten ehemaligen Formel-1-Fahrer, dessen Zukunft noch nicht geklärt ist. Den Weg in die Formel E wird er jedoch nicht mitgehen.

Wittmann in Hockenheim Zweiter hinter Rast

Rene Rast wird dagegen im kommenden Jahr einen neuen Anlauf auf seinen zweiten Titel wagen. Der 31-Jährige, der 2017 völlig überraschend die Gesamtwertung gewonnen hatte, war in diesem Jahr der mit Abstand schnellste und konstanteste Audi-Pilot.

Am Sonntag bewies er das erneut eindrucksvoll. Von Rang zwei ins Rennen gegangen übernahm er schon vor der ersten Kurve die Führung und raste seinem siebten Saisonsieg entgegen. Weder der zweitplatzierte Ex-Champion Marco Wittmann (BMW) noch Gesamtsieger Paffett konnten dem Tempo des Mindeners folgen.

In der Boxengasse fieberten und zitterten die Mercedes-Verantwortlichen um Motorsportchef Toto Wolff und DTM-Teamchef Uli Fritz mit. Am Ende jubelten sie gemeinsam über den Titelhattrick und den perfekten Abschied aus der DTM. Die Stuttgarter gewannen im letzten DTM-Jahr alle drei Wertungen: die Marken-, die Team- und dank Paffett auch die Fahrerwertung.

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Hockenheim II 2018

1DeutschlandRené Rast58:03.981m
2DeutschlandMarco Wittmann+3.786s
3GroßbritannienGary Paffett+15.838s
4SchweizNico Müller+17.241s
5NiederlandeRobin Frijns+18.942s
6KanadaBruno Spengler+21.004s
7BrasilienAugusto Farfus+21.460s
8+24.458s
9SchwedenJoel Eriksson+28.683s
10+30.003s
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