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Nowitzki feiert 40. in der Reha: "Bier ist nicht drin"

19.06.2018 10:08
Dirk Nowitzki feiert seinen 40. Geburtstag
Dirk Nowitzki feiert seinen 40. Geburtstag

Irgendwie ist Dirk Nowitzki seiner Familie auf die Schliche gekommen. "Ich weiß, dass sie eine Überraschungsparty für mich planen", sagt der Superstar aus Würzburg und wartet ab, was wohl genau passieren wird: "Den 40. Geburtstag muss man ein bisschen feiern, ist ja ein rundes Ding. Aber eigentlich weiß ich nichts - es soll ja eine Überraschung sein."

Am Dienstag (19. Juni) steigt die Feier für den besten Basketballer, den Deutschland jemals hervorgebracht hat. Eine willkommene Abwechslung, denn der NBA-Routinier von den Dallas Mavericks "nullt" in der Reha nach einer Knöchel-Operation. "Alles läuft nach Plan. Ich habe schon ein wenig geworfen, sogar mit etwas Springen", sagte Nowitzki dem Magazin seiner Stiftung (Fortyone): "Es gibt bessere und schlechtere Tage. Man muss sich da allmählich rantasten."

Dass Nowitzki auch fast 20 Jahre nach seinem Debüt in der nordamerikanischen Profiliga (5. Februar 1999) wieder in der Vorbereitung steckt, hätte wohl kaum jemand gedacht. Der Champion von 2011 kriegt von seinem Sport nicht genug, wann die einmalige Karriere endet, ist weiter offen. Bis 2019 will Nowitzki auf jeden Fall spielen, vielleicht bis 2020.

Älter sind unter den Aktiven in der NBA derzeit nur drei Spieler. Vince Carter (41), Manu Ginobili (40) und Jason Terry (40), mit dem er vor sieben Jahren Meister wurde. Nur durch eiserne Disziplin hat Nowitzki so lange durchgehalten, manchmal sei das hart. "Es ist natürlich eine Herausforderung, sich zu motivieren. Und jeden Tag in der Halle zu stehen."

"Ich habe Schmerzen in jedem Gelenk meines Körpers"

Die vielen Jahre auf höchstem Niveau sind nicht spurlos an Nowitzki vorbeigegangen. "Ich habe Schmerzen in jedem Gelenk meines Körpers. Aber das ist nach 20 Jahren wohl normal", hatte der frühere Nationalspieler zuletzt erklärt. Und doch geht es weiter. Auch als er sich im Frühjahr vor dem Ende einer erneut enttäuschenden Saison mit Dallas unters Messer begeben musste, war ein Abschied kein Thema.

Seitdem quält er sich für die neue Saison. Tag für Tag. "Klar ist das nicht immer witzig, aber ich habe mich dafür entschieden", erklärt Nowitzki: "Ich will noch ein bisschen spielen. Ich habe mich darauf eingestellt, dass es ein langer, harter Sommer wird."

Glücklicherweise gibt es für Nowitzki, der mittlerweile 1616 NBA-Spiele auf dem Buckel hat, ganz gute Möglichkeiten zur Abwechslung - zum Beispiel die Fußball-WM. Leicht hat es der Familienvater zu Hause aber nicht, besonders am Samstag, wenn Deutschland gegen Schweden spielt, wird Papa Dirk zum Außenseiter.

"Bier ist zurzeit nicht drin"

"Meine Frau hat schon angekündigt, dass sie den Kindern schwedische Trikots anziehen wird. Ich sitze dann da als Einziger im Deutschland-Hemd", sagte der 13-malige Allstar. Ehefrau Jessica, mit der Nowitzki eine Tochter und zwei Söhne hat, ist die Schwester des schwedischen Nationalspielers Martin Olsson.

Zwischen den Fernsehstunden steht der Rekonvaleszenten-Alltag auf dem Programm. Nowitzki muss sich noch mehr als sonst zurückhalten. Er darf nicht zunehmen und bewegt sich auch noch weniger als sonst. Auf dem Tisch steht deshalb meist Wasser: "Bier ist zurzeit nicht drin."

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