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The Power continues: Phil Taylor macht weiter

01.01.2017 21:58
Phil Taylor möchte seine Karriere fortsetzen
Phil Taylor möchte seine Karriere fortsetzen

Erst zwei Tage nach seiner ultimativen Demütigung hat Darts-Legende Phil Taylor für Klarheit gesorgt: Der 56 Jahre alte Rekordweltmeister wird seine Profikarriere fortsetzen.

"Ich gebe das nicht auf. Nach dieser Niederlage habe ich mich entschlossen, noch härter zu arbeiten und mich noch einmal zu verbessern", erklärte Taylor in einem Statement des Weltverbandes PDC. Stattdessen will der 16-malige Champion bei der WM 2018 noch einmal eine wichtige Rolle spielen: "Ich werde nächstes Jahr zurück sein und einen weiteren Anlauf starten."

Nach dem 3:5 gegen seinen niederländischen Erzrivalen Raymond van Barneveld und dem Aus im WM-Viertelfinale wurde heftig über ein mögliches Karriereende des Rekord-Champions spekuliert. Taylor verschwand nach dem K.o. im Londoner Alexandra Palace wortlos hinter den Kulissen - und äußerte sich über offizielle Kanäle zunächst mehr als zwei Tage nicht zu seinen Plänen.

Lediglich die britische Boulevard-Zeitung "Daily Star" zitierte Taylor zuvor mit den Worten, die der Star unmittelbar vor dem Beginn der WM-Halbfinals bestätigte. Auf seiner Internetseite fand das überraschende Aus gegen van Barneveld auch am Neujahrstag noch keine Erwähnung.

Bittere Pleite gegen den Erzrivalen

Dabei hatte Taylor gegen den Niederländer eine sportliche Kränkung auf der größten Bühne erlebt. Bei der Niederlage war er nicht nur sportlich unterlegen, anschließend hielt ihm Sieger van Barneveld auch noch genüsslich das Board hin und ließ Taylor auf der Rückseite unterschreiben, um die Scheibe als Erinnerung mitzunehmen. "Ich hatte eigentlich nicht vor, das zu machen, aber warum eigentlich nicht", sagte van Barneveld im Anschluss. "Er macht das schließlich immer, jetzt kriegt er es mal zurück."

Jahrelang dominierte "The Power" den Darts-Sport, ist mit insgesamt 16 Weltmeistertiteln - davon 14 bei der PDC (Professional Darts Corporation) und zwei bei der BDO (British Darts Organisation) - der unangefochtene Rekord-Champion. Doch gegen van Barneveld wirkte der Mann aus Stoke-on-Trent oft unkonzentriert und weniger souverän als zu seinen Glanzzeiten. "Ich habe ein bisschen mehr Gegenwehr von Phil erwartet", kommentierte der Niederländer.

Taylor will weniger Turniere spielen

Unzählige Male haben sich Taylor und van Barneveld duelliert, meistens gewann der Engländer. Jahrelang war Taylor fast unschlagbar, zwischen 1994 und 2010 stand er nur einmal nicht im WM-Finale, gewann 13 von 17 möglichen Titeln. "Wenn ich etwas anfange, dann will ich der Beste sein", gestand er einmal.

Medien spekulierten daraufhin, der K.o. gegen van Barneveld könne das Ende der Ära Taylor bedeuten. "Van Barneveld hat den 16-maligen Champion damit noch ein Stück näher an die Rente gebracht", meinte "The Sun". "Es war möglicherweise das letzte Mal, dass sich diese beiden Veteranen auf der größten Bühne miteinander gemessen haben."

Denn bereits vor der WM hatte Taylor erklärt, in Zukunft weniger Turniere spielen und stattdessen sein Leben genießen zu wollen. Er werde aber weiter an Events teilnehmen, für die er sich qualifiziere und für die er eingeladen wird.

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