Wall und Malone tadeln "weiche" NBA-Stars

20.03.2017 16:32
John Wall beschwert sich, dass die Liga weich geworden ist
John Wall beschwert sich, dass die Liga weich geworden ist

Immer wieder fordern Coaches und Spieler, das Pensum von 82 Spielen pro NBA-Saison zu reduzieren - und stoßen auf taube Ohren. Drei Teams fanden eine eigene Lösung und sehen sich nun harscher Kritik ausgesetzt.

Die Ausgangslage: Vergangene Woche stand das Spitzenspiel zwischen den Golden State Warriors und den San Antonio Spurs an. Beide Teams duellierten sich in der Partie, die landesweit im TV übertragen wurde, um den ersten Platz in der Western Conference. Fans wie Experten fieberten der Begegnung entgegen - und wurden enttäuscht: Denn die Superstars Stephen Curry, Klay Thompson, Draymond Green, Kevin Durant (verletzt) und Kawhi Leonard verbrachten keine Minute auf dem Parkett.

Sowohl Spurs-Coach Gregg Popovich als auch Warriors-Trainer Steve Kerr entschieden sich, ihren Schützlingen eine Verschnaufpause zu gönnen. Gerade der 68 Jahre alte Pop ist bekannt dafür, die NBA mit den Schonzeiten seiner Stars zu verärgern. Schließlich geht so ein entwertetes Spitzenspiel auf Kosten der Fans - und drückt damit indirekt auf das Liga-Portemonnaie.

Dass die Liga ihr Produkt schützen will, wissen die Texaner aus Erfahrung. So mussten die Spurs 2012 für dasselbe Vergehen 250.000 US-Dollar blechen. Interessanterweise rechtfertigte Kerr, damals noch TV-Experte, das Verhalten Popovichs: "Wenn die NBA die Spurs dafür bestraft, dass sie Spieler schonen, dann haben wir einen ziemlichen Schlamassel. Das ist ein ernstes rechtliches Problem für die Liga."

Wall: Liga weicher geworden

Spätestens seitdem Tyronn Lue, seines Zeichens Übungsleiter bei den Cleveland Cavaliers, mit LeBron James, Kyrie Irving und Kevin Love seine drei besten Spieler nicht gegen die Los Angeles Clippers ins Rennen schickte, hagelt es Kritik.

Washington-Point-Guard John Wall nahm seine Kollegen in die Pflicht: "Ich könnte niemals einfach da sitzen und mich ausruhen. Ich schulde das den Fans. Sie haben viel Geld bezahlt, um mich spielen zu sehen. Das ist doch was uns Profis ausmacht. Wenn nichts weh tut, dann gehst du raus und spielst", erklärte er gegenüber "CSN Mid Atlantic".

Das sei eben der Unterschied zwischen der jetzigen und früheren Liga, so Wall weiter: "Es ist einfach ein bisschen weicher geworden. Spieler setzen jetzt Spiele aus, um sich auszuruhen."

Einer, der in der "früheren Liga" gespielt hat, ist Karl Malone. Der "Mailman" verpasste zwischen 1985 und 2003 kein einziges Spiel (Bestrafungen durch die Liga ausgenommen).

Malone: Spielen nicht arbeiten

Auch der 53-Jährige kann das Gebaren der Profis nicht nachvollziehen: "Wenn du nicht mindestens zehn Jahre Erfahrung hast, dann sieh zu, dass du deinen Arsch rausbekommst und spielst. Es heißt nicht umsonst 'spielen' und nicht 'arbeiten'." Das sagte Malone gegenüber der "ESPN"-Journalistin Sage Steele.

Außerdem verglich er den Job eines NBA-Spielers mit dem eines Feuerwehrmannes oder Ersthelfers. "Sagt ihnen, dass sie sich ausruhen sollen. Ach verdammt, können Sie ja nicht!" Die NBA hat derzeit noch keine Konsequenzen angekündigt, prüft aber ob man gegen die Teams, die ihre Stars schont, vorgehen kann.

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Tabelle

Atlantic Division
#MannschaftMannschaftMannschaftSp.SNDiff.%
1Boston CelticsUSABoston CelticsCelticsBOS00000.0
1Brooklyn NetsUSABrooklyn NetsNetsBKN00000.0
1New York KnicksUSANew York KnicksKnicksNYK00000.0
1Philadelphia 76ersUSAPhiladelphia 76ers76ersPHI00000.0
1Toronto RaptorsKanadaToronto RaptorsRaptorsTOR00000.0
Northeast Division
#MannschaftMannschaftMannschaftSp.SNDiff.%
1Denver NuggetsUSADenver NuggetsNuggetsDEN00000.0
1Minnesota TimberwolvesUSAMinnesota TimberwolvesWolvesMIN00000.0
1Oklahoma City ThunderUSAOklahoma City ThunderThunderOKC00000.0
1Portland Trail BlazersUSAPortland Trail BlazersBlazersPOR00000.0
1Utah JazzUSAUtah JazzJazzUTA00000.0
Southeast Division
#MannschaftMannschaftMannschaftSp.SNDiff.%
1Atlanta HawksUSAAtlanta HawksHawksATL00000.0
1Charlotte HornetsUSACharlotte HornetsHornetsCHA00000.0
1Miami HeatUSAMiami HeatHeatMIA00000.0
1Orlando MagicUSAOrlando MagicMagicORL00000.0
1Washington WizardsUSAWashington WizardsWizardsWAS00000.0
Central Division
#MannschaftMannschaftMannschaftSp.SNDiff.%
1Chicago BullsUSAChicago BullsBullsCHI00000.0
1Cleveland CavaliersUSACleveland CavaliersCavaliersCLE00000.0
1Detroit PistonsUSADetroit PistonsPistonsDET00000.0
1Indiana PacersUSAIndiana PacersPacersIND00000.0
1Milwaukee BucksUSAMilwaukee BucksBucksMIL00000.0
Pacific Division
#MannschaftMannschaftMannschaftSp.SNDiff.%
1Golden State WarriorsUSAGolden State WarriorsWarriorsGSW00000.0
1Los Angeles ClippersUSALos Angeles ClippersClippersLAC00000.0
1Los Angeles LakersUSALos Angeles LakersLakersLAL00000.0
1Phoenix SunsUSAPhoenix SunsSunsPHX00000.0
1Sacramento KingsUSASacramento KingsKingsSAC00000.0
Southwest Division
#MannschaftMannschaftMannschaftSp.SNDiff.%
1Dallas MavericksUSADallas MavericksMavericksDAL00000.0
1Houston RocketsUSAHouston RocketsRocketsHOU00000.0
1Memphis GrizzliesUSAMemphis GrizzliesGrizzliesMEM00000.0
1New Orleans PelicansUSANew Orleans PelicansPelicansNOP00000.0
1San Antonio SpursUSASan Antonio SpursSpursSAS00000.0